Proclamation du Prix Européen Walter Benjamin 2020

Le jury du prix européen Walter Benjamin est heureux de vous annoncer qu’il a choisi de décerner, en cette année 2020 qui marque le 80e anniversaire de sa mort :

À Michael Löwy, le Prix Européen Walter Benjamin 2020 pour son ouvrage, La Révolution est le frein d’urgence. Essais sur Walter Benjamin, paru aux Éditions de l’éclat, dans la collection « Philosophie imaginaire » en 2019. Il s’agit pour nous de saluer, non seulement ce livre, mais également l’ensemble de l’oeuvre de M. Löwy, son parcours de chercheur, d’essayiste et traducteur, ayant, des décennies durant, su faire résonner la pensée, les pensées de Walter Benjamin, dans notre époque, et pour celles à venir.

À Lisa Fittko, le Prix Spécial Walter Benjamin 2020 à l’occasion de la réédition de ses mémoires, Le Chemin Walter Benjamin, aux Editions du Seuil dans la collection de Maurice Olender, « La Librairie du XXIème siècle”, précédé de « Le présent du passé » d’Edwy Plenel. À travers ce prix, qui a pour vocation, notamment, de reconnaître l’importance d’un projet éditorial lié à la pensée ou à la mémoire de Walter Benjamin, nous tenons à saluer le travail des Éditions du Seuil qui mettent ainsi à disposition des jeunes générations un livre depuis longtemps épuisé. Il s’agit aussi de rendre hommage à une femme, une exilée, une résistante – une « antifasciste », comme elle aimait à se présenter – qui a contribué à extraire de la nasse vichyste, outre Walter Benjamin lui-même, près de 300 personnes entre octobre 1940 et mai 1941, et dont l’engagement jamais ne se démentit.

Pris ensemble, ces deux ouvrages, chacun à sa manière, esquissent – pour reprendre un concept cher à Walter Benjamin – les « lignes de fuite » si nécessaires à notre présent.

Ce prix est né de la démission en bloc du jury du prix décerné de 2017 à 2019 par l’association « Walter Benjamin Sans Frontières » dont il dépendait. À l’occasion des élections municipales de 2020 à Perpignan, André Bonet, l’un des membres du jury alors directeur du Centre méditerranéen de la littérature – aussitôt démissionnaire de l’un et de l’autre – s’était en effet joint à la liste « indépendante » portée par Louis Aliot. Jean-Pierre Bonnel, président du jury et de l’association, plutôt que de s’en démarquer, avait suggéré publiquement sur son blog que l’association pourrait s’en rapprocher, et prendre acte d’une image plus respectable du candidat d’extrême-droite. N’ayant pas souhaité se dédire suite au scandale soulevé par la découverte de tels propos au sein du jury, il a provoqué la démission de tous ses membres, qui n’acceptaient pas cette possible instrumentalisation de leur travail et du nom de Walter Benjamin, ainsi que la publication d’un communiqué annonçant la création d’un nouveau prix indépendant de ces basses manoeuvres. Le présent prix provient donc, outre du travail collectif réalisé de 2017 à 2019, d’une volonté de refonder le prix sur des bases scientifiques et politiques claires et solides. Fidèle à cet esprit de veille et de vigilance qui lui a donné naissance, l’association du Prix Européen Walter Benjamin a souhaité préserver la continuité du prix en toute indépendance.

Pour le jury,

Bruno Tackels, Président de l’Association pour le Prix Européen Walter Benjamin
et
Nathalie Raoux, présidente du jury

Composition du jury :

  • Alain Badia, Psychanalyste
  • Marc Berdet, Professeur Visitant à l’Université de Brasília, lauréat du Prix Walter Benjamin 2019
  • Madeleine Claus, Docteur en littérature allemande, professeur agrégé d’allemand
  • Dominique Delpirou, Metteur en scène, essayiste
  • Emmanuel Faye, Philosophe, professeur à l’Université de Rouen-Normandie
  • Jean Lacoste, Philosophe, traducteur
  • Maria Mailat, Écrivain-anthropologue, réalisatrice de films documentaires, traductrice
  • Hélène Peytavi, Artiste
  • Nathalie Raoux, Historienne, chercheuse (EHESS)
  • Anne Roche, Professeur émérite à l’Université d’Aix-Marseille, lauréate du Prix Walter Benjamin 2018
  • Bruno Tackels, Philosophe, lauréat du Prix Walter Benjamin 2017

Contact et informations


4 réponses sur “Proclamation du Prix Européen Walter Benjamin 2020”

  1. Der europäische Walter Benjamin-Preis und der Spezialpreis- Walter Benjamin 2020

    Die Jury des europäischen Preises „Walter Benjamin“ freut sich, Ihnen heute -achtzig Jahre nach dessen Tod in Port Bou – die Namen der von ihr ausgewählten Preisträger für das Jahr 2020 mitteilen zu können:
    1. Der Europäische Walter-Benjamin-Preis 2020 geht an Michael Löwy für sein 2019 erschienenes Werk La Révolution est un frein d’urgence. Essais sur Walter Benjamin (Die Revolution ist eine Notbremse, Essays über Walter Benjamin), Verlag Editions d’Eclat, Sammlung „Philosophie imaginaire“.
    Uns geht es nicht nur darum, dieses Buch auszuzeichnen, sondern auch das Gesamtwerk des 1938 in Sao Paulo geborenen Autors zu würdigen, der sich als Forscher, Übersetzer und Essayist in vorbildlicher Weise dafür stark gemacht hat, die komplexe Gedankenwelt Walter Benjamins heutigen und künftigen Generationen nahezubringen.
    2. Der Spezialpreis Walter Benjamin 2020 geht an die 2005 verstorbene Fluchthelferin Lisa Fittko anlässlich der französischen Wiederauflage ihrer Erinnerungen Le Chemin Walter Benjamin (original: Mein Weg über die Pyrenäen) im Verlag Editions du Seuil, wo sie in der Sammlung des Historikers Maurice Olender „La librairie du XXIème siècle“ mit einem Vorwort von Edwy Plenel erscheinen wird.
    Mit diesem Preis möchten wir einerseits das Verdienst des Verlages hervorheben, der ein seit langem vergriffenes Buch wieder zugänglich macht. Außerdem wollen wir damit eine Frau würdigen, die als im Exil lebende Widerständlerin und Antifaschistin Hunderte jüdische und nicht-jüdische Flüchtlinge zwischen September 1940 und April 1941 unter großer Gefahr für sich selbst über die französisch-spanische Grenze geführt hat, um sie aus der Falle des Vichy-Regimes herauszubringen. Walter Benjamin war der prominenteste von ihnen. Ihm widmet sie in ihrem Buch ein zentrales Kapitel, das ihn am Ende seines nur achtundvierzigjährigen Lebens auf eindringliche Weise präsent werden lässt. Aber sie half auch anderen, wie dem Herausgeber des „Pariser Tageblatts“ Georg Bernhard, dem pazifistischen Journalisten Berthold Jacob oder der Fotografin Henny Gurland, die später die Ehefrau des Psychoanalytikers Erich Fromm wurde. Sie alle werden in diesem bemerkenswerten Buch erwähnt, in dem auch langjährige Wegbegleiter*innen Walter Benjamins wie z.B. Fritz Fränkel oder Hannah Arendt eine wichtige Rolle spielen.
    Der Autor des Vorwortes, Edwy Plenel, * 1952, ist einer der engagiertesten politischen Journalisten Frankreichs und Gründer der unabhängigen Nachrichten-Plattform „Mediapart“.
    Zusammen betrachtet skizzieren diese beiden Werke, jedes auf seine Weise die für unsere Gegenwart so notwendigen und Walter Benjamin teuren « Fluchtlinien ».
    Die Entscheidung der Jury markiert zugleich deren Austritt aus der „Association Walter Benjamin sans Frontière“. Er erfolgte aus Protest gegen die Haltung zweier Mitglieder, die sich bereit erklärt hatten, mit rechtsextremen Kandidaten bei den Gemeindewahlen in Frankreich zusammenzuarbeiten oder Kompromisse im Rahmen der von jenen angekündigten Kulturpolitik einzugehen – Positionen, die mit dem Werk und Leben Walter Benjamins unvereinbar sind.
    Die neu gegründete „Association du Prix européen Walter Benjamin“ wird die bisherige Arbeit auf einem soliden wissenschaftlichen und politischen Fundament weiterführen, wachsam, streitbar und vor allem absolut unabhängig.
    Members of the jury : Alain Badia, psychoanalyst; Marc Berdet, Visiting Professor at the University of Brasília, laureate of the W.B.S.F. Prize 2019; Dr Madeleine Claus, Doctor of German Literature, Associate Professor of German; Dominique Delpirou, theater director, essayist; Emmanuel Faye, philosopher, Professor at the University of Rouen-Normandie; Jean Lacoste, philosopher, translator; Maria Mailat, writer, anthropologist, director of documentary films, translator; Hélène Peytavi, artist; Nathalie Raoux, historian, researcher (EHESS); Anne Roche, Professor Emeritus at the University of Aix-Marseille, laureate of the W.B.S.F. Prize 2018; Bruno Tackels, philosopher, laureate of W.B.S.F Prize 2017.
    Contact : prix.europeen.walterbenjamin@gmail.com

  2. Society for the Walter Benjamin European Prize: press release
    The jury for the Walter Benjamin European Prize is today delighted to announce the following awards for the year 2020, the 80th anniversary of Walter Benjamin’s death.
    To Michael Löwy we award the 2020 Walter Benjamin European Prize for his work ‘La Révolution est le frein d’urgence. Essais sur Walter Benjamin’ (‘Revolution the emergency brake. Essays on Walter Benjamin’), published by Éditions de l’éclat as part of its
    Philosophie imaginaire (Imaginary Philosophy) collection, 2019. We are honouring not just this piece of work but M Löwy’s entire canon of work over the last few decades; as researcher, essayist and translator he has breathed new life into Walter Benjamin’s ideas for our times and for times to come.
    To Lisa Fittko we award the 2020 Walter Benjamin Special Prize on the occasion of the reissue of her autobiography, ‘Le Chemin Walter Benjamin’ (‘In the footsteps of Walter Benjamin’) published by Éditions du Seuil, as part of the Maurice Olender Collection ‘La Libraire du XXIème Siècle’ (‘The 21st Century Bookshop’) and with a preface by Edwy Plenel ‘Le présent du passé’ (‘The present in the past’). In awarding this prize, which
    celebrates an editorial project linked to the life and ideas of Walter Benjamin, we acknowledge the work of Éditions du Seuil in bringing back long out-of-print works for a new generation. This also affords us an opportunity to honour Ms Fittko, exile, resistance fighter and – her preferred description – “anti-fascist”, who helped save nearly 300 people, including Walter Benjamin himself, from the clutches of the Vichy government between
    October 1940 and May 1941 and whose commitment never failed. Taken together, these two works, each in their different ways, encapsulate the notion – so close to WB’s heart and just as pertinent today – of “escape routes”.
    These awards came after the collective resignation of the jury who awarded prizes from
    2017 to 2019 for the society Walter Benjamin Sans Frontières (Walter Benjamin Without Borders), an act which was precipitated by the discovery of a link between jury member
    and Director of the Mediterranean Literature Centre, André Bonet, and the politics of the far-right. During the run-up to the 2020 municipal elections in Perpignan, M Bonet resigned
    suddenly from both positions and joined the list of ‘independent’ candidates headed by Louis Aliot, himself closely allied to the far-right RN party. Jean-Pierre Bonnel, president of both the Jury and Walter Benjamin sans frontières, chose
    not to distance himself from this liaison and instead posted on his blog comments that the society might do well to reconcile itself to an association with Aliot, concluding with a claim
    that this far-right candidate had a more respectable image these days. His comments were widely circulated and condemned and his subsequent refusal to relinquish his position
    resulted in the resignation of all the other members of the jury. The jury members issued a press release stating that they could not countenance such an exploitation and undermining of the work and the name of Walter Benjamin and intended therefore to create a new society to award a new prize.
    This new prize seeks to build on the collective activity of the previous jury and to reestablish the prize on a clear and solid scientific and political basis. In this way the Society
    for the Walter Benjamin European Prize remains faithful to the spirit of respect and vigilance of the original society in a way that preserves its continuity and independence.
    For the jury, Bruno Tackels, President of the Society for the Walter Benjamin European Prize et Nathalie Raoux, President of the Jury.
    Members of the jury : Alain Badia, psychoanalyst; Marc Berdet, Visiting Professor at the University of Brasília, laureate of the W.B.S.F. Prize 2019; Dr Madeleine Claus, Doctor of German Literature, Associate Professor of German; Dominique Delpirou, theater director, essayist; Emmanuel Faye, philosopher, Professor at the University of Rouen-Normandie; Jean Lacoste, philosopher, translator; Maria Mailat, writer, anthropologist, director of documentary films, translator; Hélène Peytavi, artist; Nathalie Raoux, historian, researcher (EHESS); Anne Roche, Professor Emeritus at the University of Aix-Marseille, laureate of the W.B.S.F. Prize 2018; Bruno Tackels, philosopher, laureate of W.B.S.F Prize 2017.
    Contact : prix.europeen.walterbenjamin@gmail.com

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