Entretien avec Michael Löwy, lauréat du Prix Walter Benjamin 2020

Michael Löwy en 2019. Fonds privé de Michael Löwy

Le sociologue et philosophe franco-brésilien Michael Löwy a reçu le Prix Européen Walter Benjamin 2020. L’occasion en a été donnée par la publication de son ouvrage La révolution est le frein d’urgence, aux éditions de l’Eclat, dans la belle collection « Philosophie imaginaire ». Mais c’est aussi et surtout un parcours que les membres du jury, à l’unanimité, ont tenu à saluer – parcours qui semble se trouver résumé dans la table des matières elle-même de l’ouvrage. Réalisé par Marc Berdet, lauréat du Prix 2019 (avant sa refonte), pour l’association PEWB, l’entretien qui tente d’en suivre l’itinéraire, du XXe siècle au XXIe siècle, d’un continent à l’autre et d’un « bagalan » à d’autres…

Image extraite de Ivana Jinkings et João Alexandre Peschanski (dir.), As utopias de Michael Löwy, São Paulo, Boitempo, 2007.
60 ans avant… Photographie de Michael Löwy, Roberto Schwarz, Gabriel Bolaffi et Maria Rita Eliezer sur la Praça da República, dans le centre-ville de São Paulo, en 1959. La place était à deux pas de la fameuse rua Maria Antônia, où les étudiants suivaient les cours des prestigieux professeurs de l’Université de São Paulo (USP). Image extraite de Ivana Jinkings et João Alexandre Peschanski (dir.), As utopias de Michael Löwy, São Paulo, Boitempo, 2007.

MB. Jaimerais commencer en commentant avec toi une photo de 1959. On ty voit aux côtés de trois autres grands intellectuels brésiliens, Roberto Schwarz, Gabriel Bolaffi et Maria Rita Eliezer (qui vous fait la leçon !). C’était en sortant de lUniversité de São Paulo, où vous étiez étudiants en sciences sociales. L’époque semblait alors pleine despérance, après la fin de la Seconde Guerre Mondiale et la chute de la dictature de Vargas. Le Brésil vivait une parenthèse relativement démocratique sous la présidence de Juscelino Kubitschek. La révolution cubaine venait davoir lieu. Elle pouvait donner un sens concret aux utopies socialistes dalors. A rebours du stalinisme dominant, elle semblait renouer aussi avec le socialisme « tropical » des années 1930, celui des soulèvements au Salvador et des théories du péruvien José Carlos Mariátegui. Cette photo trahit-elle une atmosphère ludique d’étudiants pleins despoirs dans les forces démocratiques, avant le coup dEtat militaire de 1964 ? Les « trois mousquetaires » (comme on vous appelait alors) avaient-ils trouvé leur cause ?

ML. Je trouve amusant que tu t’intéresses tellement à cette photo… C’était en effet ludique :  Maria Rita jouait l’institutrice et nous les élèves indisciplinés. Au moment de la photo, seul Maria Rita et Roberto jouent le jeu – lui en faisant l’enfant mal élevé. Gabi et moi, par contre, regardons fixement le photographe (dont j’ai oublié le nom)… Roberto est resté mon meilleur ami jusqu’à aujourd’hui. Quant à Gabi, hélas déjà décédé, je lui dois beaucoup…

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Robert Kahn dans le temps ni homogène ni vide

Par Maria Mailat, écrivain-anthropologue

Le règne de l’importance :  « convaincre est infécond » 1

Il y a une sorte d’événement programmé qui nous pousse à obéir au même choix de livres. Les mécanismes huilés des « parutions » nous dictent ce qui est important à lire. La marchandise « livre » repose sur le consensus confortable. Pas d’effort pour penser et relire plusieurs fois une page, nul besoin d’approcher les langues, aucun dictionnaire, nulle hésitation dans le choix des mots, aucune prise de risques, pas de zone inconnue. Le débat, un accessoire du consensus, est mis en scène comme « à la télé » pour créer l’illusion que l’on peut penser et jouir « entre soi ». 

Dans ce jeu d’habitudes et d’habitués, c’est monnaie courante de dire que les textes de Walter Benjamin sont « difficiles » et cela fait déjà son effet. Cette déclaration est ornée de quelques phrases « tirées » de Walter Benjamin : ainsi, « Si l’ennemi triomphe, même les morts ne seront pas en sûreté… » est cité 212 000 000 000 fois sur Google en septembre 2020. Et presque autant d’occurrences pour Angelus Novus. Le nom de Walter Benjamin « googlisé » apparaît 158 000 000 de fois.

Maria Mailat, photographie
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  1. Walter Benjamin, Sens unique, citée par Nathalie Raoux : https://books.openedition.org/psn/3052?lang=fr#bodyftn17 []

Singulier Pluriel, extraits

Par Maurice Olender, historien, anthropologue et éditeur

Historien et anthropologue, Maurice Olender a analysé, dans ses séminaires à l’Ecole des hautes études et dans ses livres, les mécanismes du complot et de de la rumeur. Depuis la fin des années 1970, dans ses enquêtes sur la genèse et le développement des idées modernes de « la race », il a mis en évidence un binôme archaïque qui a orienté plus d’une idéologie au XIXe et au XXe siècle tout en poursuivant sa course aujourd’hui : le  couple conceptuel « sexe et race ».

Maurice Olender est le créateur de la collection « La Librairie du XXIe siècle ». En référence à Montaigne, elle propose une connaissance ouverte sur le monde, une interrogation sur soi. S’inscrivant dans ce projet d’une culture générale, « La Librairie du XXIe siècle » offre à ses lecteurs une collection d’écrits pour notre temps. La réédition des mémoires de Lisa Fittko, résistante allemande au nazisme, précédé du texte d’Ewy Plenel Le présent du passé , s’inscrit dans cette lignée. Cette réédition a reçu le prix spécial Walter Benjamin 2020. L’ensemble de la collection est présentée sous le lien suivant : https://librairiexxisiecle.com/la-librairie-du-xxie-siecle/

Parmi ses engagements, où il refuse de distinguer le philologique du politique,  Maurice Olender évoque plus d’une fois l' »Appel à la vigilance » lancé dans Le Monde du 13  juillet 1993. A ce propos, outre le texte complet de l' »Appel » et les noms des 40 premiers signataires dans Race sans histoire (Points, 2009, p. 244-248), on peut aussi se reporter au chapitre intitulé « De la responsabilité sémantique » (p.225-232) ainsi qu’à plus d’une page d’un autre livre quasi- biographique :  Le fantôme dans la bibliothèque (Seuil, 2017), notamment p. 71-74.

Maurice Olender revient plus largement au texte et au contexte de cet « Appel » dans son tout dernier livre qui vient de paraître, Singulier Pluriel, Conversations, édité et préfacé par Christine Marcandier, Seuil, 2020. A la fois lors d’un échange avec le cinéaste Luc Dardenne (p.25-26) et avec l ‘historien Pierre Nora (p. 83-85).

Hélène Peytavi, Ecchymoses, 2019

A propos de cet « Appel », voici, avec l’autorisation des éditions du Seuil, quelques extraits de son échange avec Claire Mayot dans Singulier Pluriel.

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Walter Benjamin révolutionnaire : éléments pour un portrait en « image dialectique »

Pourquoi est-il si difficile de le connaître comme tel et pourquoi est-ce si urgent ?

Par Dietrich Hoss, sociologue, professeur des universités émérite

Persuadé que les luttes des dernières années, notamment celle des Gilets Jaunes, participent à actualiser les potentiels révolutionnaires du siècle passé, Dietrich Hoss revient ici sur la vie et l’oeuvre de Walter Benjamin dont il juge la connaissance et la diffusion d’une « extrême urgence ». D’une part pour arracher son héritage à ceux qui voudraient faire de Benjamin un homme de lettres un brin mélancolique. D’autre part pour nourrir activement les frémissements révolutionnaires de notre époque. Il revient ainsi sur les premiers engagements de jeunesse de Benjamin et ses travaux sur l’enfance, souvent méconnus ; puis se concentre sur le renouveau et les critiques qu’il fait subir au marxisme orthodoxe ; pour terminer sur la censure et la dépolitisation dont son oeuvre fut victime, de son vivant jusqu’à aujourd’hui. Bonne lecture.

Paru dans lundimatin#262, le 9 novembre 2020

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La révolution est le frein d’urgence, essais sur Walter Benjamin, prix Walter Benjamin 2020

Par Michael Löwy, sociologue et philosophe, directeur de recherche émérite au CNRS et ancien enseignant à l’Ecole des Hautes études en Sciences Sociales

Hélène Peytavi, photographie, 2020

Préface du livre de Michael Löwy «La révolution est le frein d’urgence. Essais sur Walter Benjamin», Paris, Editions de l’éclat, 2018.

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Colloque International Walter Benjamin 2020

Mémoires controversées et patrimoine. Usages et abus du passé immédiat

Girona, Portbou 

Organisé par MUME, Càtedra Walter Benjamin (Université de Girona), Memorial Democràtic

Les 19, 20 et 21 novembre 2020, le colloque se déroulera en ligne sur la plateforme ZOOM.

L’inscription au colloque avant le 17 novembre par mail à memorialdemocratic@gencat.cat ou info@museuexili.cat 

Le passé semble être omniprésent et faire partie intégrante du présent, à tel point qu’il devient, dans quelques occasions, une ressource applicable à une grande variété d’usages. Une variété telle, que fréquemment, la génération des connaissances rigoureuses des temps qui nous ont précédés relève de l’exception. Reléguée au second plan, cette connaissance se voit supplantée par la commercialisation, la superficialité et la banalisation.

Colloque International Walter Benjamin 2020
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Hommage à Walter Benjamin à l’occasion des 80 ans de sa mort

Souvenir et souvenance1

Cologne

23 octobre 2020

Organisée par la Hans-Mayer-Gesellschaft

Suite à la Tribune pour Walter Benjamin publiée par l’APEWB, la Hans-Mayer-Gesellschaft a souhaité rendre hommage à Walter Benjamin à l’occasion des 80 ans de sa mort et évoquer à cette occasion avec l’APEWB le scandale de la récupération par l’extrême droite de son nom à Perpignan.

Hommage à Walter Benjamin à l’occasion des 80 ans de sa mort, Cologne 23 octobre 2020
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  1. Il est difficile de traduire Eingedenken – invention benjaminienne que l’on pourrait rendre par « immémoration » (néologisme, ce serait le choix le plus technique, peut-être le plus philosophique, mais aussi le plus tortueux), ou encore par « réminiscence » (plus intuitif, mais ce n’est pas le terme que Benjamin choisit en allemand). Les traducteurs en langue latine choisissent généralement « remémoration » – ce qui a l’inconvénient de donner l’impression d’une mémoire volontaire (et un effort individuel), alors que Benjamin parle plutôt d’une mémoire involontaire (et qui s’impose au collectif). Pour le traduire en français, Benjamin lui-même choisit « souvenance ». Marc Berdet, membre du jury du prix européen Walter Benjamin []

Edwy Plenel, Lisa Fittko et Walter Benjamin | Une épine dans le pied du RN perpignanais

Par Made in Perpignan

Échange avec Edwy Plenel à propos du lien entre le passé, le présent et le futur ; comme une traversée sur le chemin de Walter Benjamin. Ensemble, nous avons également évoqué l’état de la France, la situation des migrants, la politique locale, l’élection de Louis Aliot ou encore la situation de la presse.

Enrique Ramirez, 2020
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Les prétendues affinités « avec le pire » de Walter Benjamin, note critique sur Force de loi de Jacques Derrida

Par Emmanuel Faye, philosophe, enseignant chercheur à l’université de Rouen

Lecture critique de « Prénom de Benjamin » de Jacques Derrida dans Force de loi 

Cette note contribue à remettre en question tout rapprochement excessif et superficiel entre Benjamin et Heidegger d’une part et, comme on le voit périodiquement, Benjamin et Schmitt d’autre part.

Hélène Peytavi_le soleil qui a bu la mer
Hélène Peytavi Le soleil qui a bu la mer, 2019
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Solidarité antifasciste : Lisa Fittko avec Walter Benjamin

Par Michael Löwy, sociologue et philosophe, directeur de recherche émérite au CNRS et ancien enseignant à l’Ecole des Hautes études en Sciences Sociales

Quand Michaël Löwy, lauréat du Prix Européen Walter Benjamin 2020, lit Lisa Fittko, elle aussi récipiendaire du Prix Spécial Walter Benjamin 2020 dans la réédition du Seuil de ses souvenirs dans la belle collection de Maurice Olender, « La librairie du XXIème Siècle », c’est pour montrer combien le destin du philosophe et celui de la résistante furent indéfectiblement liés quand, à « minuit dans le siècle », il était plus qu’urgent de tisser des réseaux de solidarité. Une leçon plus que jamais d’actualité dans les temps sombres que nous vivons à nouveau aujourd’hui.

Landscape, Hélène Peytavi, 2020
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