Tribune pour Walter Benjamin : « Si l’ennemi triomphe, même les morts ne seront pas en sûreté… »

Par l’APEWB

En tant qu’engagés dans le travail associatif visible sur ces pages pour faire connaître la vie et l’oeuvre de Walter Benjamin, qui a lutté son existence durant, et jusqu’au coeur de ses textes, contre les forces réactionnaires et nazies, nous avons été alarmés de voir le nom de l’intellectuel juif de langue allemande accaparé par l’extrême droite récemment arrivée au pouvoir à la mairie de Perpignan. Nous avons donc décidé de coordonner la pétition suivante, pour ne pas laisser le philosophe allemand mourir une seconde fois dans les mains de ses ennemis. Car « Il est urgent d’arracher le nom de Walter Benjamin – pour le mettre en sûreté – des mains de l’extrême droite et de tous ceux qui réécrivent l’histoire ».

Rumpissa, Hélène Peytavi, 2017
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Entretien avec Bruno Tackels sur le Prix Européen Walter Benjamin 2020

C.L. Pourquoi avoir accepté la présidence de cette nouvelle association ?

B.T. Lorsque les membres du jury du prix de l’association Walter Benjamin Sans Frontières ont compris qu’il n’était pas possible de raisonner Jean-Pierre Bonnel, président de l’association, et de trouver une issue digne et satisfaisante, nous nous sommes organisés collectivement. L’idée d’une association loi 1901 a alors surgi naturellement. L’objectif était de sauver le prix Walter Benjamin et de mettre en sûreté la mémoire du philosophe allemand, victime des politiques d’extrême-droite des différents pays européens en 1940. Mon nom a été suggéré par plusieurs membres du jury, et j’ai accepté cette proposition avec plaisir, en posant d’emblée le principe d’un travail en collectif – ce que nous avons fait, je dois le dire, avec beaucoup de bonheur, grâce à l’engagement généreux de chacun des membres. 

Le président de l’association Prix Européen Walter Benjamin en vigie dans sa maison en Colombie. Crédits : Trixi Alina, Bogotá, mars 2020.
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Entretien avec Nathalie Raoux sur le Prix Européen Walter Benjamin 2020

C.L. Quel type d’ouvrage célèbre le Prix Européen Walter Benjamin ?

N.R. Ce prix, dans mon esprit, a vocation à « populariser » (concept qui lui était cher !) Walter Benjamin au travers de travaux à la fois abordables et exigeants, qui ne sacrifient rien à la rigueur scientifique tout en restant accessibles à un large public. Non pas des sous-produits faciles pour un lecteur dont on estimerait qu’il ne mérite pas mieux mais, à la manière de Benjamin, des œuvres réfléchies qui mobilisent le savoir en direction du public et le public en direction du savoir. Son œuvre est immense, sa biographie de « témoin » du siècle, précieuse : cela nous offre un large champ. En cette année qui marque le 80e anniversaire de sa mort, nous avons souhaité couvrir le spectre le plus large possible (de l’œuvre à l’actualité en passant par la mémoire et l’histoire) en distinguant, d’une part, un ouvrage basé sur sa pensée et son actualité – le recueil de textes de Michaël Löwy, qui est l’un des meilleurs spécialistes français de Walter Benjamin – et, d’autre part, les souvenirs de Lisa Fittko, pièce maîtresse de la légende Benjamin, et surtout témoignage d’une vie riche, engagée et que l’on ne saurait réduire au seul passage de Benjamin.

La présidente du jury du Prix Européen Walter Benjamin, redoutable sur Twitter
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Proclamation du Prix Européen Walter Benjamin 2020

Le jury du prix européen Walter Benjamin est heureux de vous annoncer qu’il a choisi de décerner, en cette année 2020 qui marque le 80e anniversaire de sa mort :

À Michael Löwy, le Prix Européen Walter Benjamin 2020 pour son ouvrage, La Révolution est le frein d’urgence. Essais sur Walter Benjamin, paru aux Éditions de l’éclat, dans la collection « Philosophie imaginaire » en 2019. Il s’agit pour nous de saluer, non seulement ce livre, mais également l’ensemble de l’oeuvre de M. Löwy, son parcours de chercheur, d’essayiste et traducteur, ayant, des décennies durant, su faire résonner la pensée, les pensées de Walter Benjamin, dans notre époque, et pour celles à venir.

À Lisa Fittko, le Prix Spécial Walter Benjamin 2020 à l’occasion de la réédition de ses mémoires, Le Chemin Walter Benjamin, aux Editions du Seuil dans la collection de Maurice Olender, « La Librairie du XXIème siècle”, précédé de « Le présent du passé » d’Edwy Plenel. À travers ce prix, qui a pour vocation, notamment, de reconnaître l’importance d’un projet éditorial lié à la pensée ou à la mémoire de Walter Benjamin, nous tenons à saluer le travail des Éditions du Seuil qui mettent ainsi à disposition des jeunes générations un livre depuis longtemps épuisé. Il s’agit aussi de rendre hommage à une femme, une exilée, une résistante – une « antifasciste », comme elle aimait à se présenter – qui a contribué à extraire de la nasse vichyste, outre Walter Benjamin lui-même, près de 300 personnes entre octobre 1940 et mai 1941, et dont l’engagement jamais ne se démentit.

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Règlement du prix européen Walter Benjamin

Présentation du prix  

Le Prix Européen Walter Benjamin est attribué, chaque année aux travaux récents d’un auteur qui contribuent à faire connaître l’œuvre, la pensée et la vie de Walter Benjamin.  En outre,  un prix spécial  peut être décerné à l’auteur d’une œuvre philosophique, littéraire ou artistique, à un projet éditorial d’envergure ou à une traduction marquante, qui constituent un apport essentiel à la pensée ou à la mémoire de Walter Benjamin.

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